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內幕揭秘:Facebook硬件之夢為何破滅

時間:2019-08-07 07:34來源: 作者:admin 點擊: 18 次
[摘要]硬件開發需要更長的時間跨度,需要與大量制造商和經銷商建立關系,所有這些問題都遠遠超出了Facebook的核心競爭優勢。雷吉娜·杜根騰訊科技訊據國外媒體報道,雷吉娜·杜根(ReginaDugan)在Facebook擔任副總裁的時間相對較短,在她的任期內,她每周都要和一個團隊

[摘要]硬件開發需要更長的時間跨度,需要與大量制造商和經銷商建立關系,所有這些問題都遠遠超出了Facebook的核心競爭優勢。

雷吉娜·杜根

騰訊科技訊 據國外媒體報道,雷吉娜·杜根(Regina Dugan)在Facebook擔任副總裁的時間相對較短,在她的任期內,她每周都要和一個團隊開會。2017年10月17日,在她管理先進項目實驗室“八號樓”集團長達一年半的時間里,她召開了一次標準的會議。

但這一次,曾在谷歌工作過4年的硅谷資深工程師兼高管杜根要宣布一個令人震驚的消息。據八號樓的前員工說,她幾乎要哭了,她告訴團隊里的幾十個人,她要離開公司,自己去探索新的創意。

這個消息令人震驚,不僅因為杜根18個月前才加入Facebook,還因為八號樓引領了Facebook進軍硬件領域的努力,而首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)迫切希望進入硬件領域。

2016年4月,當他宣布聘用杜根時,扎克伯格表示,“未來幾年,Facebook將在這方面投入數百人和數億美元。”

杜根的離去標志著這家公司一個巨大的挫折。Facebook在硬件領域步履維艱,與此同時,大型科技競爭對手蘋果,谷歌,亞馬遜和微軟已經通過各種方式在硬件領域取得成功,無論是通過流行消費電子產品,如iPhone和Xbox或流媒體設備,或是亞馬遜和谷歌的語音助手相關硬件。

2018年12月,八號樓項目組在成立兩年半后被解散,這一項目組的重要產品是硬件產品“門戶”(Portal)。這款產品是八號樓項目組唯一公開上市銷售的產品,它是一款視頻通話設備,但迄今未能在競爭激烈的市場中獲得吸引力。

發展八號樓業務的經歷凸顯出Facebook的核心困境,該公司正尋求將業務拓展到移動廣告以外的領域,并拓展到開發、制造和銷售消費電子設備這一成本高昂的業務。

移動廣告收入占Facebook總收入的93%。軟件開發是Facebook的基因,但該公司的黑客文化與硬件開發的現實存在沖突。

硬件開發需要更長的時間跨度,需要與大量制造商和經銷商建立關系,所有這些問題都遠遠超出了Facebook的核心競爭優勢。

此外,隨著該公司繼續努力開發“門戶”硬件,在一系列侵犯消費者隱私的丑聞曝光之后,消費者對這家公司的信任不斷惡化,這使得它很難吸引消費者購買Facebook品牌的硬件放在客廳里。

這關系到很多收入。根據今年一月份的一份研究和市場報告,到2024年,包括智能音箱和娛樂產品在內的智能家居市場的收入預計將達到1514億美元,高于去年的766億美元。這份分析沒有將Facebook包括在30多家被列為潛在關鍵參與者的公司之列。

外媒在報道Facebook面臨的硬件挑戰時,以八號樓的興衰為例,采訪了該團隊的十幾名前員工。這些員工要求匿名,因為他們沒有被授權講述自己的經歷。

杜根拒絕就本文接受采訪。

一位有遠見的高管

杜根擁有加州理工學院機械工程博士學位,她在美國國防高級研究計劃局(DARPA)的工作獲得了科技行業的認可。2009年至2012年,她擔任DARPA的主任。谷歌于2012年聘請她在摩托羅拉移動公司內部創建先進技術與項目(Advanced Technology and Projects, ATAP)團隊。

即使在2014年將摩托羅拉出售給聯想集團之后,谷歌仍保留了該部門。

據知情人士透露,在谷歌內部,杜根直接向桑達爾·皮查伊報告。當時,皮查伊是產品總監,但負責日常運營,最終于2015年8月晉升為首席執行官。

2016年4月,谷歌聘請摩托羅拉前總裁里克·奧斯特洛(Rick Osterloh)擔任負責硬件業務的高級副總裁,杜根因此失去了部分與皮查伊的直接聯系。

當時,作為Facebook掌門人的扎克伯格正考慮擴大該公司的硬件業務,此前該業務主要限于兩年前收購虛擬現實頭盔制造商Oculus。在亞馬遜的Echo智能音箱獲得成功后,扎克伯格希望Facebook擁有自己的智能家居設備。

在她離開谷歌的公開辭職信中,杜根在Facebook上寫了一篇450字的帖子,稱這是“苦樂參半的一天”,但表達了她對做自己最喜歡的事情的興奮之情。

她寫道:“大膽的科學創意在產品中大規模地傳播,這些產品讓人感覺幾乎是魔法。在Facebook還有很多東西要做,這些任務是令人激動的。”

她進入Facebook后做的第一件事就是尋找有潛力、能夠開花結果的早期項目。她找到了一個代號為“小腳”(Little Foot)的原型產品,這是一臺放在電動基座上的平板電腦,可以探測到房間里的一個人,并朝那個方向旋轉。

隨著扎克伯格推動他的公司優先考慮視頻業務,八號樓團隊決定使用“小腳”作為消費者視頻通話設備的基礎。該團隊與獲獎攝影師、紀錄片導演盧西恩·帕金斯(Lucian Perkins)合作,開發了一種功能,使設備的攝像頭能夠聚焦在視頻框中的智能音箱上。

這臺機器的想法是建造一座橋梁,以互聯網方式減少親人之間的距離——也就是一個個人的“門戶”。八號樓測試了該設備的尺寸,測試了與大屏幕電視一樣大的版本。一位前八號樓的管理人員說,最理想的體驗是一種從墻壁到天花板的產品。到2016年底,該團隊已經完成了一個原型和演示產品,向Facebook首席技術官邁克·施羅普(Mike Schroepfer)展示。

內部緊張關系

八號樓英文單詞的8個字母代表了Facebook上的字母數量。它的實際位置在加州門洛帕克Facebook主辦公園區59號樓內,離標志性的大拇指向上的巨大標志不遠。在那里,2017年6月,一些精心挑選的員工參加了一個季度活動,旨在展示八號樓的研發工作。

在內部,Facebook的員工可以看到“門戶”的早期版本,以及其他一些實驗,比如人腦-電腦用戶界面,旨在讓人類控制一種設備;還有紅杉項目,這是一項增強現實項目,類似于《鋼鐵俠》電影中的全息電腦。

但當員工們對八號樓的創意感到驚嘆時,緊張氣氛開始醞釀。一些工作人員對八號樓的保密感到不滿,只有專人陪同的情況下才能夠進入八號樓項目組的辦公地點。

據兩名前高管說,八號樓業務集團花錢大手大腳,每年在供應商、顧問和炫耀活動上花費超過1億美元。

還有內部斗爭。來自硬件行業的人對Facebook不切實際的生產時間表感到震驚。該公司前員工說,八號樓曾計劃將在一年內推出第一款產品,這只是開發硬件設備所需時間的一小部分。

Facebook的一位發言人對這一事實提出了質疑,并表示,預計八號樓不會在這段時間內發貨。

然后是Facebook的恥辱。在2016年大選中,該公司扮演了傳播虛假信息的角色,團隊知道它面臨著巨大的公眾信任和隱私問題。

硬件是很困難的

杜根的開發進度是八號樓與其母公司之間產生摩擦的一個關鍵原因。她當時正在制定為期兩年的時間表,但在2017年8月,Facebook做出了一個旨在加快進度的決定。

施羅普宣布,長期負責公司廣告和業務團隊的副總裁博斯沃(Andrew Boz Bosworth)將負責增強現實頭盔Oculus和八號樓等消費電子硬件的管理。博斯沃是扎克伯格的忠實粉絲,2006年加入該公司,但他在硬件方面沒有經驗。

事實證明,這個決定意味著杜根的末日即將來臨。不到兩個月后,她突然宣布離開。杜根的前同事說,目前還不清楚她是被解雇還是辭職,但是在接下來的幾個星期里,她的許多副手都跟著她離開了辦公室。

博斯沃任命跟隨杜根從ATAP加盟公司的拉法·卡馬戈為臨時主管。前員工表示,在技術決策方面,博斯沃幾乎沒有提供指導。

卡馬戈在接受國外媒體采訪時表示,博斯沃的貢獻是巨大的,他負責Facebook自2018年5月推出Oculus Go之后發布的所有設備的硬件、軟件、營銷、上市和制造決策。

卡馬戈說:“要按時、按質、按量、按量地推出產品是極其困難的,而他在這方面處于領先地位。”

在八號樓的混亂中,到2018年初,Facebook面臨著一個更加生死攸關的問題,這使得該公司加快了將“門戶”推向市場的步伐。

同年3月,多家新聞媒體報道稱,總部位于倫敦的政治咨詢公司劍橋分析(Cambridge Analytica)以不當方式獲得了多達8700萬Facebook用戶數據的重大丑聞,導致公司的股票螺旋式下降,最終導致扎克伯格把他的注意力轉向創造一個更加重視個人私密交流的社交網絡。

幾天后,博斯沃告訴他的團隊,Facebook在用戶信任方面已經跌至谷底,并表示現在不是開發“門戶”的合適時機。他沒有提供預計的發布日期,只是說團隊將重新考慮設計。

Facebook的發言人告訴國外媒體,由于公司的計劃是在2018年秋季發布該產品,所以“門戶”如期推出。多名曾在八號樓工作的員工表示,該項目多次被推遲。

去年11月,Facebook終于發布了兩款“門戶”視頻聊天設備,增加了攝像頭罩,這樣用戶就可以擋住鏡頭。

“門戶”產品立即遇到了隱私問題。Facebook曾經告訴一家科技媒體稱,“門戶”收集的用戶數據將不會被用于定向廣告業務,但是一周之后,該公司收回了這一言論。

據稱,因為“門戶”的軟件是建立在Facebook的通訊基礎設施之上,它收集相同類型的數據,可能被用來先用戶投放更有針對性的定向廣告。

這一產品發布一個月后,卡馬戈宣布八號樓業務集團已經不復存在,該組織被暫時被稱為門戶項目組。

2018年初,剩余的研究項目被轉移到Oculus研究部,這一部門后來繼續更名為“Facebook虛擬現實實驗室”,總部位于華盛頓州雷德蒙德。在這個部門中,Facebook正在開發大腦閱讀人機界面——一種可穿戴設備,允許人們用他們的想法來打字。

“門戶”的銷售令人失望,Facebook已多次降價。根據IDC的數據,自發布以來,該公司已經出貨了54000多臺門戶設備。

“消費者情報研究公司”的分析師邁克爾·萊文(Michael Levin)將“門戶”的市場份額和消費者認知度描述為“沒有實質意義”。

Facebook的代表說,IDC的數據不準確,但不會提供官方數據。卡馬戈表示,無論在銷售額還是用戶參與度方面,門戶都超過了Facebook的預期。

“我們對此非常興奮,”他說。

今年4月,國外媒體證實,該公司正在開發一款人工智能語音助手(類似谷歌助手或是亞馬遜的Alexa),可以用于未來的“門戶”設備,以及Oculus虛擬現實頭盔和其他項目。

博斯沃在6月的Code科技大會上表示,公司計劃在今年晚些時候推出多個新版本的門戶硬件, 卡馬戈透露,Facebook正在開發新的增強現實產品。他補充說,通過八號樓業務的經驗,Facebook學會了如何持續地構建多個、復雜、高質量的產品。

預計未來的設備之一是代號為Ripley的項目。Ripley是一款內置攝像頭的小型設備,它被設計成放置在電視機頂部,將電視機變成一個“門戶”的屏幕。

博斯沃在上述科技大會上說:“硬件將進入家庭。我們希望讓人與人之間的聯系,兩個人之間的聯系,變成硬件上的第一人稱角色體驗。”(騰訊科技審校/承曦)

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